Månadens författare - Mikael Niemi

Hela året kommer du här att kunna läsa mer om månadens författare. Vi presenterar varje månad en ny författare med en innehållsrik intervju och låter varje månad representera ett år ur vår historia. Ett perfekt sätt för den nyfikne att ta del av olika författares historier och få en glimt in i bokvärlden.

Mikael Niemi fick sitt stora genombrott 2000 med boken Populärmusik från Vittula som också tilldelades Augustpriset. I år är han aktuell med nya boken Koka björn som utkommer i september.

År 2000 kom boken Populärmusik från Vittula som blev kritikerrosad, läst av många och belönad med Augustpriset. Bokus hade funnits i tre år då och detta blev en given succé. Vad minns du själv från den här tiden?
Jag minns hur jag blev kallad till en signering på en bokhandel i Stockholm. Jag fick ett bord och försökte skriva trevliga saker till de människor som ville ha min signatur. Då lutar sig min förläggare fram och viskar diskret:

- Kan du skriva fortare?

Undrande tittar jag upp, och ser att kön är femtio meter lång och växer hela tiden. Så jag fick börja signera det fortaste jag gjort i hela mitt liv.

I september kommer boken Koka björn som handlar om Prosten Laestadius och om händelser som utspelar sig långt upp i norra Sverige. Hur fick du idén till denna bok och vem är egentligen Laestadius (i boken)?
Lars Levi Laestadius är en av de mest kända norrbottningarna genom tiderna. Han var präst och startade en väckelse som än idag har tusentals anhängare i Skandinavien och USA. Jag växte upp ett stenkast från hans grav i Pajala, och såg statyn där han bistert stirrade mot mig, som om han ville mig något. Han är skildrad i många böcker, men i min bok får han börja undersöka ett mord i Pajalatrakten.

Finns det någon verklighetsbakgrund till historien?
Jag har använt många verkliga händelser som bakgrundshandling, inte minst hans sammandrabbningar med Pajalas borgerskap som inte uppskattade hans eviga strid mot alkoholen. Krögarna fick sämre inkomster, och gudstjänsterna upplevdes störande när tanterna hoppade i extas så näbbskorna smattrade i kyrkgångarna. Men själva mordhistorien är mitt eget påhitt.

Varifrån kommer idéerna och inspirationen till ditt skrivande?
Ofta bär jag idéerna med mig i många år innan jag börjar skriva. De tycks växa fram rent organiskt som de nya kvistarna på ett träd. Det är en form av dagdrömmeri som jag tror alla vi författare njuter av att ägna oss åt.

Har du något särskilt läsminne från din barndom? Vad betydde böcker för dig då?
I min skolsal i lågstadiet stod en bokhylla längst bak, och i den fann jag en bok om en liten sälunge som kom ifrån sin mor och råkade ut för stora äventyr i Ishavet, ibland riktigt skrämmande. Snorre Säl, hette den. Och när jag nyligen besökte Norge fick jag en nyutgåva av en bibliotekarie, ett nostalgiskt återseende efter femtio år.

Och vad läser du helst för böcker idag?
Det som alla andra läser. Nya romaner, Ferrante och Knausgård, mina kollegors romaner som vi brukar byta med varandra, den isländske Jon Kalman Stephansson är mycket fin. Och så läser jag gärna i mina floraböcker, som den mycket vackra bokserien Norrbottens flora, som tillägnats Lars Levi Laestadius, den förste botanikern i våra trakter.

Ta del av Mikael Niemis boktips!

  • Min fantastiska väninna. Bok 1, Barndom och tonår

    Elena Ferrante

    I en hyreskasern nära landsvägen i femtiotalets Neapel växer de båda flickorna Elena Greco och Lila Cerrullo upp och blir vänner för livet. Det är efterkrigstid, nödår och våldet präglar fortfarande Italien i form av lönnmord och godtyckliga avrättningar. Lila är den självklara ledaren, den snabbfotade, den våghalsiga, den kvicktänka och den elaka. Det är också Lila som slår Elena ur brädet som skolans bästa elev, hon har lärt sig läsa själv och kommer etta på alla prov. Skolgången utgör ett löfte om en bättre framtid för dem båda, men Lila, dotter till skomakaren Fernando och hans hustru som båda är analfabeter, är den som tvingas ge upp studierna medan Elenas far, som är vaktmästare i stadshuset, ser till att dottern får fortsätta att gå i skolan.Lila gifts i stället bort vid 16 års ålder med Stefano Carracci, son till den mördade maffiabossen, Stefano som driver familjen Carraccis livsmedelsbutik med framgång i kvarteret. Elena, däremot, fortsätter sin utbildning, och drömmer om att skriva. Båda flickorna känner sig i hemlighet dragna till Nino Sarratore utan att de avslöjar något för varandra och blir därmed varandras rivaler. Nino växer också upp i hyreskasernen och är son till järnvägsarbetaren och poeten Donato Sarratore som en gång förfört änkan Melina Cappuccio men övergett henne varpå hon försökt ta sitt liv. Nino är studiebegåvad, men utan mål i livet eftersom han hatar sin far. Nino kommer så småningom att spela en avgörande roll i båda flickornas liv.Elena Ferrantes storslagna romanepos i fyra delar om Lila och Elena tar sin början när de båda kvinnorna hunnit bli sextiosex år och Lila försvunnit spårlöst. Lilas son Rino tror att hans mor gömmer sig hos Elena, som nu är bosatt i Norditalien och en etablerad akademiker, men Elena och Lila har inte haft kontakt med varandra på ett tag. I ett slags desperat försök att nå Lila, börjar Elena skriva romanen om deras gemensamma uppväxt och liv, för att på så sätt rädda Lila undan glömskan och i hopp om att få möta henne igen.

  • Om sommaren

    Karl Ove Knausgård

    Om sommaren är den fjärde och avslutande delen av Karl Ove Knausgårds årstidsböcker - ett slags personlig encyklopedi skriven av en far till sin yngsta dotter. Här finns en dagbok där små händelser i familjens liv registreras mot allt vad en sommar kan väcka till liv: tankar, minnen och längtan. Men här finns också en berättelse frambringad av en fyrtiosju år gammal norrman bosatt i Sverige som handlar om en sjuttiotre år gammal kvinna som en gång tvingades fatta ett ödesdigert val.

  • Som universum, ungefär : en släktroman

    Jón Kalman Stefánsson

    Ari har slarvat bort ett äktenskap men är på väg hem för att träffa sin döende far. Allt för¿flutet kommer tillbaka. Barndomen i Reykjavik. Mammas död. Ungdomsåren i Keflavik. Pappas supande. En klassisk Jón Kalman-roman med Islands alla starka män och ännu starkare kvinnor. Som universum, ungefär är en fristående fortsättning på Fiskarna har inga fötter som nominerades till Nordiska Rådets litteraturpris

Välj och vraka bland några av Mikael Niemis böcker

  • Koka björn

    Mikael Niemi

    Det var prosten som gjorde fyndet. En bra bit ute i det sviktande kärret gav han ifrån sig en genomträngande busvissling, som han lärt sig under sin tonårstid i Kvikkjokk. Jag skyndade mig genast åt hans håll. Vattnet var kolsvart, över ytan stack en stör upp. Prosten grep tag och vickade på den. I det mörka slammet vajade något ljust, något som liknade hö. Sedan, till min outsägliga fasa, insåg jag att det var hår. Det är sommaren 1852 i byn Kengis i nordligaste Sverige. Prostens andliga väckelse drabbar samer och tornedalingar med oanad kraft. Samtidigt försvinner en vallpiga i de djupa skogarna. Snart drar folket ut i jakten på den slagbjörn som man tror härjar. Men prosten fruktar att det är en långt värre dråpare som går lös. Tillsammans med samepojken Jussi finner prosten spår av den ondska som tränger sig allt närmare prosten och snart hotar att krossa hela väckelsen. Koka björn är en fascinerande berättelse om mannen som valts till årtusendets norrbottning. Mästaren Mikael Niemi skildrar levande hur stora händelser drabbar en liten värld och hur Laestadius vinner allmogens stöd trots överhetens motstånd.

  • Populärmusik från Vittula

    Mikael Niemi

    Matti och hans tystlåtna kompis Niila växer upp i det barnrika kvarter i Pajalas utkant som i folkmun kallas Vittulajänkkä, förkortat Vittula. I översättning blir det Fittmyren, så kallat "som ett slags rå hyllning till den kvinnliga fruktsamheten". Det är sexti- och sjuttital, vägarna asfalteras, småjordbruken läggs ned, rockmusiken gör sin entré. De äldre generationerna bjuder dock hårt motstånd mot nymodigheterna, arvet från trettitalets magerår och från laestadianismen sitter djupt rotat. Men Mikael och hans kompisar drömmer om ett annat liv, det som kan anas bortom Tornedalens horisont. Mikael Niemi, född 1959, fick med romanen Populärmusik från Vittula ett sällan skådat genombrott och boken belönades med Augustpriset samt Tidningen Vi:s litteraturpris.

  • Blodsugarna

    Mikael Niemi

    Andra fristående boken om Matti och hans vänner som återigen möter skrämmande varelser i Tornedalen där starka krafter och gamla myter lever kvar. Matti och hans vänner Simon och Malin inser att de bär på ett arv som förpliktigar. De tvingas trotsa makterna.

  • Fallvatten

    Mikael Niemi

    Ett intensivt regnande har plågat nordligaste Norrland hela hösten. Det är här, i Lule älv, mot den norska gränsen, som kraftverkens enorma vattenmagasin ligger på rad.En dag händer det ofattbara - plötsligt reser sig en grå vägg, det är dammarna som till slut brister, enorma krafter släpps lösa och en flodvåg som inte borde finnas sveper undan allt i sin väg.Bland de som drabbas finns den urbane samen som kör sport-Saaben för sitt liv samtidigt som tsunamin växer i backspegeln. Här är den självmordsbenägne helikopterpiloten som söker döden mot berget men kommer att flyga ikapp med fallvattnet, hans gravida dotter och den förlupna hustrun, här finns den utbrända lärarinnan - och kraftverksarbetaren som äntligen får chansen att visa fruntimren vem som faktiskt är starkast.Deras öden flätas samman i den desperata kampen mot katastrofen.Längs sin väg mot havet kommer vattenväggen inte bara att förändra landskapet för alltid, människornas liv blir aldrig detsamma - i den mån de överlever...Fallvatten är något så ovanligt som en svensk katastrofroman. Den utspelar sig under en enda, ödesdiger dag i Norrbottens skogsland, med ett tempo och en intensitet som tar andan ur läsaren.Mikael Niemi debuterade 1988 med diktsamlingen Näsblod under högmässan. Det stora genombrottet kom år 2000 med Populärmusik från Vittula, som tilldelades det årets Augustpris i skönlitteratur. Sedan dess har han skrivit lyrik, prosa och dramatik. Med Fallvatten är han tillbaka med en bred och dramatisk berättelse från Norrbotten.

  • Svålhålet

    Mikael Niemi

    "Som synes är det fråga om science fiction! Med något slags tornedalsk knorr. Det hela är alltså ganska lekfullt", säger Mikael Niemi själv om sin nya bok Svålhålet. För alla som lät sig förföras av Populärmusik från Vittula är han tillbaka med fantasieggande berättelser från rymden. Med inspiration av både Ray Bradbury och Douglas Adams Liftarens guide till galaxen är det ändå i hög grad vår samtid han skriver om. Det är storartad underhållning. Mikael Niemi, f 1959, är uppvuxen i Pajala där han också är bosatt. Han debuterade 1988 med diktsamlingen Näsblod under högmässan. År 2000 kom hans första roman för vuxna, Populärmusik från Vittula, som fick det årets Augustpris och blev det största publikgenombrott som någonsin förunnats en svensk debutroman.

  • Skjut apelsinen

    Mikael Niemi

    Mikael Niemi på Rabén & Sjögren! Upproriskt, otyglat, rått, rakt, roligt, sorgligt och alldeles lysande!Så här skrev Mikael Niemi till Norstedts när han mejlade in sitt manus: "Har arbetat på i vintermörkret, och här har du en version av mitt Sturm und Drang-manus, naturligtvis med självbiografiska inslag. Överspänt, patetiskt, självömkande, grandiost, ett nöje att få regrediera till den tid då livet var på blodigaste allvar."Huvudpersonen är 16 år och går på gymnasiet. Han delar in sin klass i skitar och idioter. Skitarna får allt serverat och har föräldrar som kommer se till att det går bra för dem i livet. Idioterna vet att skitarna alltid kommer att vinna, men finner sig i det och vill bara vara till lags.Han är fast besluten att inte bli en fjäskande idiot, hellre lägger han sig i en grop med bensin och tuttar på. Han tänker inte leva sitt liv som en hudlös nolla längre. Han går till skolan i en illgrön knälång städrock från 60-talet, han kletar en snorkuse på kinden. Han blir mer hatad än någonsin tidigare och får många ovänner, men även vänner. Som den svarthåriga estettjejen med gröna ögon. Och Pålle, mobbad och med jobbiga hemförhållanden. Pålle har en hemlig bunker och en revolver med hålspetsammunition. I bunkern ska de gömma sig om katastrofen kommer! Men när katastrofen kommer så är det på ett helt annat sätt än de hade kunnat föreställa sig...

  • Mannen som dog som en lax

    Mikael Niemi

    En kriminalberättelse, en kärlekshistoria med förhinder, en vild skröna från dagens Tornedalen -- kort sagt en ny roman av Mikael Niemi som inte kommer att göra hans många läsare besviken!Mikael Niemis nya roman utspelas i nutid, huvudsakligen i Tornedalen men med avstickare till Stockholm. Den är en smula svår att kategorisera, men omisskännligt niemisk i sin viga och fantastiska språkliga energi. Den börjar som en ren deckare när man hittar den vresige gamle pensionären Martin Udde död i sitt hem i Pajala, uppenbarligen mördad på ett spektakulärt sätt. Den lokala polisen får förstärkning från Stockholm när Therese Fossnes från Rikskrim skickas upp för att leda utredningen. Huvudmisstänkt blir ganska snart Esaias Vanhakoski, som utan omsvep medger att han avskytt Udde. Men berättelsen utvecklar sig efterhand till nånting mycket mer komplext än en ren kriminalberättelse. Det blir en kärlekshistoria med förhinder mellan Therese och Esaias, en berättelse om människans behov av språkliga och kulturella rötter och om vad som händer när dessa rycks upp, och till sist en berättelse om mordförsöket på det tornedalsfinska språket. Det är roligt, allvarsamt och infallsrikt i en skön, oefterhärmlig blandning -- ingen av Niemis många läsare kommer att bli besviken.Mikael Niemi debuterade 1988 med diktsamlingen Näsblod under högmässan och fick sitt stora genombrott 2000 med sin första roman Populärmusik från Vittula, som vann det årets Augustpris och nu sålts i ca en miljon exemplar enbart i Sverige.